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手机名片免费的诱惑和陷阱:存用户隐私风险  

2012-09-16 11:04:25|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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曾航;张昆

  当你精心开发的软件在苹果App Store中收费下载并销售良好,突然有几家竞争对手冲进来宣布免费,你将如何应对?

  美国《连线》杂志总编辑克里斯·安德森在其畅销书《免费:商业的未来》中提到,“有很多东西人们觉得不付钱就享受是理所当然的,而一旦公司突破传统思维,接受价格并非完全取决于产品成本的概念,新的机遇就会突如其来。”

  这种免费思维曾经在互联网领域创造出无数经典案例,而到了移动互联网时代,以苹果App Store为代表的下载收费模式,现在也受到免费思维越来越多的挑战。

  在手机名片识别、交换领域近期出现了比较明显的免费化浪潮,以名片全能王为代表的收费软件正受到经纬名片通、脉可寻等后来公司的免费挑战。这场收费与免费的战争,究竟将以什么样的方式结束?

  名片识别的技术壁垒

  在整个电子名片及识别领域,名片全能王是目前唯一产生良性商业模式的一家,这家获经纬创投(微博)投资的公司是目前在App Store中为数不多的能把一款应用卖到50块钱以上的公司,面世后很久,这款软件的售价一直高达78元。

  名片全能王的副总裁陈飒告诉记者,该公司用户已经突破3000万,其中一半在海外市场。

  从目前的商业模式来说,名片全能王更加像一家软件公司,主要靠软件收费来赚钱。这款软件勿需联网便可将名片中的信息扫描进手机,速度很快,因而受到用户的欢迎。

  名片全能王的创业团队此前在OCR(图像文本识别输入)技术上有着较长期的积累,因此形成了一定的商业壁垒,这是这款软件卖出如此高价的最主要原因。

  一位熟悉名片识别市场的VC投资人告诉记者,名片识别技术主要有两层,第一层是能够将名片识别成一个图片,将名片上的内容抠出来,第二步是要看清楚名片上的文字和图像代表了什么,将电话、名字、地址等信息填到对应的栏目中,这一步被认为是最难的核心技术,实现或靠经验,或靠人工,或靠技术。

  图像识别技术是名片全能王这种本地识别技术公司的核心,别的公司是可以调用第一步的图像识别技术,对名片做简单识别,但第二步必须要靠自己的本事去完成,而不能轻易的复制别人的经验和技术。

  目前名片全能王采用无缝识别技术,不需要通过联网进行人肉识别,这也是它和免费的名片识别APP最大的区别。从用户体验来说,这种方式的优势在于扫描速度快,且不受制于网络速度。

  不过,国内用户的下载付费习惯还有待培养,因此名片全能王大部分下载收入来自海外。

  陈飒表示,名片全能王整家公司目前最主要的收入来自于智能手机出厂预装收费。即名片全能王将软件授权卖给三星、华为等手机厂商预装进其手机,然后由厂商免费提供给用户。与此同时,名片全能王在海外也和日本软银、NTT DoCoMo,美国Verizon、Sprint、Orange等运营商合作,将软件预装进他们的定制手机。

  而在收费较困难的android平台上,名片全能王主要依靠广告获得收入。“为了更好的用户体验,名片全能王在广告平台上一直很谨慎,我们目前合作的只有谷歌admob一家的广告,因为谷歌的用户体验也做得比较好。”陈飒透露,谷歌的广告只存在android的版本上面,每个月的收入在十万级别。由于国内android渠道在付费渠道上存在不足,目前名片全能王的android版本在国内基本免费,而是靠广告收入支撑。谷歌的广告收入是从4月份才开始的,每个季度的增幅是20%-30%。

  免费化浪潮

  就像当年360挥舞免费大旗一举抢夺了金山毒霸、卡巴斯基、瑞星(微博)等杀毒软件市场,许多公司正依靠免费来抢夺名片扫描市场。

  包括经纬名片通、脉可寻、名片碰碰等,都先后推出了免费的名片扫描功能。由于名片全能王在本地名片扫描识别市场具有一定的技术壁垒,其它名片公司多采用不同的技术。

  人人网旗下的经纬名片通发展很快,在苹果App Store中一直有不错的排名。这款软件除了名片扫描功能,还集成了沟通聊天和商务社交的功能。

  有消息称,经纬名片通正在武汉建设上千人的人工扫描中心。不过经纬名片通方面答复本报称,其后台有一部分名片会用人工处理,“我们有专有的OCR技术,并能利用云端强大的计算资源和语料库,来达到对名片更精准的识别。”

  这种扫描方式的好处是识别率很高——由于许多人的名片往往采用艺术设计,样式五花八门,这时候自动扫描很可能不准,人工扫描就体现出其好处。此外,经纬名片通有海量扫描的好处,适合一次扫描识别一大批名片,因此获得了部分用户的喜爱。

  不过,人工扫描的缺点是成本太高。随着用户数量的激增,人工识别人员的规模将越来越大,这将是一笔不小的运营支出。

  另一家发展较快的名片扫描企业脉可寻CEO王威扬告诉记者,其公司已经发展到百万用户级别。

  王威扬声称,脉可寻的识别精确度可以达到99.9%,高于名片全能王的80%-90%。他表示识别技术是脉可寻自己研发的技术,采用云端识别,识别的速度已经缩短至30秒左右。王威扬并没有提及自己的云端识别技术具体的细节。

  “免费替代收费是个趋势,而且今后不但要做免费,更多是要做出很多超越收费的功能。”王威扬表示。

  这种“免费的午餐”开始对名片全能王这种收费软件产生一定的冲击。记者在苹果的App Store中看到,原来售价78元的名片全能王正在进行30元下载的促销——这多少是受到了其它竞争对手的冲击。

  商务社交的盈利模式

  虽然免费是互联网上抢夺用户最主要的手段,不过免费也常常变成一个不小的陷阱。所有免费的公司都必须考虑,将来怎么赚钱?

  目前绝大部分手机名片类公司都在往商务社交的方向发展,它们大都刚刚起步,在用户拓展和盈利模式上都还处于探索阶段。

  在谈到盈利模式时,经纬名片通相关人士告诉记者,公司目前考虑的是和MSN、LinkedIn的模式接近,即定向广告、招聘服务和高级会员服务(收费用户)。但和LinkedIn不同的是,经纬名片通做的是基于一度关系的商务人脉的管理拓展,而不是二度的人脉开发。目前经纬名片通和其母公司人人网在业务上暂无关联。

  上海脉可寻CEO王威扬告诉记者,移动互联网最主要的盈利来源是广告,脉可寻目前有一部分的广告嵌入,但还不是公司最重视的部分,当前阶段的主要精力还是投放在产品本身,盈利是下一阶段考虑的问题。

  对于是否要做商务社交,王威扬表示,脉可寻现在仍定位于名片管理工具,主要业务还是名片的录入、整理和管理,没有任何商务社交的概念,是个纯工具。

  上述VC投资人认为,国内如经纬名片通和名片碰碰这样的公司是想做社区,识别功能只是一个为了吸引用户进来的前端功能,很多人只是需要一个名片录入的功能,对软件本身没有忠诚度,也没什么偏好。所有类似的软件都会涉及通讯录,在特定的环境下,用户是愿意给出自己的通讯录和信息,但有些时候用户是不愿意的。

  做社交的公司要盈利靠的是广告,要能够吸引来广告投入是需要足量大的用户群,但目前商务社交的用户群并没有大到可以靠广告盈利。

  上述VC投资人认为,手机名片类公司的用户群拓展比较难,因为真正需要这个功能的用户市场其实没有想象中的大,对于没有超量名片和商务联系的人而言,有很多其它的方式可以实现联系人的整理这个功能,比如利用谷歌通讯录去录入新的联系人,名片识别这个功能只有对于有大量名片的人才是必须的,像大企业的市场、公关部门,但是这样的事情可以拿名片识别机来解决,对个人需求而言,其实没有大到需要一个专门的软件去解决。

  中国的线上商务社交发展依旧,有几家模仿美国Linkedin的公司一直未成气候。上述VC投资人指出,这和中国的社交习惯有关,人们还是愿意通过关系和线下活动组织的形式来进行商务联系,线上的商务关系并没有得到太高的认可度。国内的几家公司都在坚持,大家都是奔着社交去的,用户量,口碑都没有积累到成熟的阶段,这是个不错的想法,但是市场的反馈并没有符合预期,还没有出现一个比较成熟的盈利模式。

  用户隐私的风险

  针对这种状况,一些名片类公司开始转型。

  名片碰碰CEO王雨豪表示,做免费的名片处理,商业变现的过程较长,也会产生不小的成本开支,如果发展不好很容易变成“雷锋”,最后变成先烈。

  在发展早期,名片碰碰走的是手机名片双向交换的名片加商务社交的模式。不过,国内推广APP的成本越来越高,这种模式只有在达到了一定装机量之后才能大面积地铺开。

  王雨豪表示,近期名片碰碰正在做一款名为“人人猎头”的新产品,利用此前名片碰碰在名片商务社交的积累做基础。简而言之,“人人猎头”就是将自身通讯录中的人脉资源,推荐给在其平台上发布招聘职位的公司,人人都可以当猎头,并从招聘公司获得数额不小的招聘赏金。

  名片全能王的副总裁陈飒也指出,公司也正在考虑由一家软件公司向互联网公司转型。

  当问及是否会往商务社交发展时,陈飒表示,几乎所有基于名片做社交的公司,都会不可避免地将手伸向用户的通信录,这涉及到用户个人隐私的问题。

  “对于社交,目前我们很谨慎,因为这个涉及到用户信息的泄露,在国外这个问题是很严重的,我们还是先把自己的工具做好,也许社交才会是水到渠成的事情,或者是才有其他盈利模式出来。”

  陈飒向记者举了一个例子,“我们跟一个国际大厂商合作,他们全线预装了我们的产品,而当时和我们一起竞争的还有一家是全免费的,还带了一个社交平台。当时国际大厂的产品经理说,他们花钱买这个软件免费给用户用,一部手机卖4000块,不希望有个社交平台在上面,影响用户体验。”

  陈飒表示,至于如何依靠互联网的方式赚钱,公司内部最近已经形成了一套完整的思路打法,但是目前还不能公布。

  此外,大多数电子名片类公司都会存在一项不小的诱惑:如何经营他们掌握的用户信息。简而言之,用户扫描或者交换名片后,有大批用户名片的个人信息存在这些公司的服务器中。

  一家电子名片公司的CEO向记者开玩笑说,自己在服务器中搜索“产品经理”,马上跳出来几千个人的名片。

  按照我国法律规定,公开出售他人的个人信息获利会被判刑。不久前国内曾有保险公司的经纪人员通过出售客户名单获利而被判刑。不过,将用户的个人名片通过其它互联网的方式变现,则是法律的一个灰色地带。

  如何在保护用户的隐私和自身发展之间获益,是所有电子名片企业需要思考的问题。

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