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新加坡政府加红包鼓励生育养儿防老  

2012-07-18 09:49:52|  分类: 深度报道专栏 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 新加坡政府最新披露,以有两个孩子的中等收入家庭为例,在孩子均满7岁时共享有奖励配套总值约14.2万新币(约合人民币71万人民币),妈妈享有四个月产假,而个人所得税仅3.5%至20%。政府用红包“养儿防老”,但生育率依然徘徊在低位。生活费高涨、孩子给父母带来的经济压力与升职风险、引入移民的两难,都让政府不得不调整政策。

  刚升级为妈妈的新加坡人最近很高兴,因为政府又给钱了,比以前更多。一个婴儿的诞生,除了带给家庭添丁的喜悦,更意味着优厚的婴儿花红、育儿津贴,以及所得税减免等各类优惠政策的接踵而至。

  尽管在龙年生肖的刺激下,2012年首三个月的生育率较去年增长了8%,但对扭转整体低生育率作用并不大,忙碌的新加坡人不愿生子、社会老龄化不断加速让政府伤透脑筋。用钱“养儿防老”,以优惠政策激发公民的优越感,成为新加坡政府的主要手段。

  用红包和政策鼓励生育

  据新加坡人口及人才署估计,在目前的奖励配套下,有两个孩子的中等收入家庭在孩子均满7岁时共享有奖励配套总值约14.2新币(约合人民币71万人民币)。


新加坡人口与人才署的最新报告中图示两个孩子家庭孩子七岁时所拿到的奖励配套新加坡人口与人才署的最新报告中图示两个孩子家庭孩子七岁时所拿到的奖励配套

  也就是说,生育两个孩子,随着孩子的成长,家长可得到:2万元(10万人民币)婴儿花红、5万3000元(26.5万人民币)的育儿及托儿津贴、1万元(5万人民币)所得税减免。每生育一个孩子,妈妈可有4个月产假、每年有6天的家长事假,这些都是带薪假期,薪资由政府承担。

  人口及人次署统计的14.2万新币总额的算法并非都是现金:产假与事假都是折合成现金计算的,孩子出生后,政府会鼓励家长往儿童发展户口CDA(Child Development Account)里存6000新币封顶的储蓄,政府会“dollar-for-dollar matching”,即家长存多少,政府相应地给同样数额的钱存入户头,作为奖励。

  政府的育儿奖励配套随着家庭情况与孩子数量有不同的规定,第三个孩子的婴儿花红将达到18000新币(9万人民币),孩子越多奖励越多。各类津贴都融入平日育儿的各类需求中。而且,在给钱的时候也不忘限制,各类育儿户头和津贴也不能滥用,只能用于儿童成长各类经费的支付。

  一个儿女双全的新加坡妈妈告诉笔者,“政府的红包能给我们一定的帮助。而且,我和老公收入的所得税也免了不少。确实减轻了我们的负担。所以生了儿子以后,我们又有了女儿。”她脸上洋溢着幸福的笑容。

  而且,婴儿花红及育儿津贴可能在将来会更多。7月11号,主管人口政策的副总理张志贤表示,婚姻与生育政策将继续改善。未来几个月内,副总理将与各界人士对话,希望找到提高生育率的最佳方案。

  张志贤说:“北欧国家在鼓励结婚生子方面,政府开销较大,但同时该国人民须缴的个人所得税也较高,介于29%至63%,我国的个人所得税率则在3.5%至20%。”

  他也引用经济合作发展组织(OECD)的报告指出,2010年在瑞典、挪威和丹麦有近半属非婚生婴儿出生,但像新加坡这样的亚洲国家,仍非常重视以家庭为中心的生育计划。

  不仅从孩子出生到学前优惠多,进入学龄后,新加坡公民的学费(不包括书本费和杂费)也是少得惊人:小学学费全免、中学(中一到中四)学费每个月才5块钱(25元人民币)、初院(相当于中国的高中)或理工学院(相当于大专)学费每月6元(30元人民币)。

  这么算下来,一个新加坡孩子18岁以前的基本学费为:320新币,折合成人民币为1600元。

  工作很忙 孩子费钱

  尽管新加坡人拿到的婴儿红包及各种政策让外国人艳羡,但这对生育率的提高并没有显著作用。

  2001年起,新加坡政府推出多项鼓励生育的措施和奖励配套,从最初每年5亿元到如今超过16亿元。拿钱刺激生育,但生育率仍然低下。

  与中国人不一样,占新加坡七成人口的新加坡华人对生孩子并不感兴趣。很多女性不是推迟结婚,就是保持单身。在年龄介于30到34岁之间的新加坡人中,有44%的男性和31%的女性是单身,这是个严重的问题。国人迟婚和延后生育,导致新加坡人的生育率下跌至1.2,与人口的2.1替代水平相差很大。

  推迟结婚或不婚、婚后不生孩子,到底是什么导致了享受低税与政府福利的新加坡人不愿成家添丁呢?

  据统计,新加坡人平均每周的工时为44小时,是亚洲最忙碌的城市之一。适婚男女都将谈恋爱的时间投入无止境的工作,人际交往的空间也不广,单身未婚的身份在新加坡再正常不过。

  同时,现代新加坡女性也越来越不甘于在家相夫教子,她们更倾向于在职场中实现自我价值。即便结婚,也不想让孩子来打断职业晋升阶梯。一个孩子的到来,往往意味着牺牲更多自己的时间、花费更多额外的金钱。

  “平时工作太忙了,根本没有时间照顾孩子,本打算请女佣,但花费太高了。”从事中介工作,已育有一子的黄女士告诉笔者。“以后孩子要上学,压力也很大。上名校难,请补习花费也很高。”

  “一个孩子需要付出的太多了。政府的那点红包根本不够用。”黄女士说,养孩子,如果要让他接受更好的教育、更优越的环境,包括以后上大学的花费,也要上百万。

  为了十万不到的红包,进了投入上百万的圈套,黄女士表示,如果仅看政府补贴的面子生孩子,那相当不值。而且生活费近几年也在不断上涨。

  根深蒂固的精英意识与自强自立、步步为营式的怕输精神(怕输,新加坡华语特有词汇,怕吃亏,谨小慎微)都让新加坡人在养育孩子这件事上倍感压力。

  不过,与能吃苦肯干的华族不同,占23%的新加坡其他种族,马来族、印度族都未受太大影响,宗教传统与民族特性赋予了他们更多生育动力。一个印度或马来家庭出动,往往两个家长身后跟着一串孩子,一家三个孩子十分正常。即使家庭经济状况不理想,也并未动摇他们生孩子的步伐。

  移民:在补充与限制间权衡

  当然,对移民国家而言,在低生育率的情况下,防止老龄化还有一个办法:就是不断地引入新移民,为经济与人口换血。

  但几日前公布的移民新政策又让来新工作的人哗然了:2012年9月起,月入至少4000新币(人民币20000元)的就业准证持有者才能为配偶或子女申请眷属准证(Dependent Pass)。月薪介于4500新币至7999新币(21000人民币到39995元人民币)的就业准证持有者不能赞助父母或配偶父母申请长期居留准证(Long Term Visit Pass)。

  而在几年前,中等收入的外来专业人士申请这类探亲准证十分方便。如今,按收入对待的倾向越来越明显,政府的意思不外是:减少流动人口占有过多公共资源,同时,低工种考虑打道回府,高收入欢迎加入永久居民,或入籍成为公民,为新加坡做长期贡献。

  拥有投票权的公民对移民的意见越来越大,他们将高涨的物价与房价、工作日趋激烈的竞争都归结在移民的头上。而政府又不得不引入移民:吸引受过高等教育的专业人才来弥补本地人才市场的不足,同时用劳工来填补本地人不愿从事的低工种行业。更重要的是,降低本地低生育率带来了老龄化社会的风险。

  这矛盾导致了去年的选举上,执政党的支持率降到了六成,破历史新低。紧缩移民政策是现实之举:政府首先要讨好的是选民,其次才是有价值的移民。

  在新移民政策出台的同时,吸引中新贸易往来的2012慧眼中国环球论坛也在各政商精英的出席下成为近期狮城热点,新加坡总理李显龙在该论坛说:“中国人和新加坡华族都是龙的传人,我们须谨慎处理移民所带来的社会冲击。”他鼓励在新加坡的中国人适应新加坡的文化与价值观,同时也表示必须调节中国移民人数。

  在移民问题上,新加坡政府一直左右平衡着公民与移民的利害,在补充与限制中权衡

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